"Le grand marin" Catherine Poulain - éd de l'Olivier

Dans ce premier roman largement autobiographique, Lily, une petite femme à la voix fluette, éprise d’espace et de liberté, quitte la France pour partager la vie des pêcheurs de morue et de flétans dans les eaux glaciales au large de l’Alaska. Elle se bat quotidiennement pour se faire admettre par ces hommes au parcours chaotique et douloureux qui n’empêche pas la tendresse. Des phrases courtes, souvent poétiques, nous permettent d’être dans l’histoire. Avec Lily, on vit la tempête, le froid, l’humidité, les nuits sans sommeil et les étapes dangereuses et rudes de la pêche. On vit aussi l’inactivité au port, en attente d’un nouvel embarquement, la recherche d’un hébergement précaire et les moments partagés dans les bars avec les autres marins. Aucun pathos dans ce récit de l’extrême, mais de la tendresse et beaucoup de poésie. Un livre magnifique.SF/Club de lecture

"La route étroite vers le nord lointain" Richard Flanagan - Actes Sud

La première partie du roman se passe pendant la seconde guerre mondiale dans un camp de travail japonais situé en pleine jungle birmane où les prisonniers sont affectés à la construction d’une ligne de chemin de fer. Cela rappelle le célèbre film de David Lean « Le pont de la rivière Kwai ». Les horreurs décrites dans le livre nous éloignent pourtant considérablement de l’atmosphère joyeusement virile du film qui glorifie l’esprit de résistance et l’héroïsme américains. Ici, les hommes sont sous alimentés, harassés par des cadences infernales, infestés de maladies souvent mortelles, roués de coups par leurs gardes et ils meurent par centaines. Certaines scènes sont d’ailleurs insoutenables, l’auteur n’épargnant au lecteur aucun détail. Porté par une écriture d’une grande puissance poétique, ce livre montre l’absurdité de la guerre et l’étendue des ravages produits sur ceux qui la font. Les grands thèmes liés à la condition humaine y sont évoqués : la vie, la mort, l’amour, les honneurs. Centré sur Dorrigo Evans, le personnage principal, médecin officier devenu héros national au retour de sa captivité, il s’intéresse également aux individus de son entourage, analysant finement  leur comportement. PS 

 

"Personne ne disparaît" Catherine Lacey - Ed Actes Sud

C'est un premier roman et c'est absolument bouleversant. Un livre qui ne ressemble à aucun autre. Il se lit dans un souffle, en une nuit, dans l'émotion, le sourire et le désarroi car ce livre sonne juste et résonne fort à l'intérieur du lecteur. Une New-Yorkaise de 28 ans, plaque tout, mari, travail... pour partir en Nouvelle-Zélande. Un coup de tête, une forte dépression, une profonde interrogation sur sa vie... Plus que tout cela, ce voyage est un vertigineux périple intérieur qui prend la forme d'un renoncement au monde. Ce livre parle de la perte de soi et du divorce d'avec soi-même. Ce sujet a rarement été traité avec une telle intelligence, une telle profondeur. Car il s'agit de plonger, toujours plus loin, avec Elyria, dans cette perte, cette indifférence à soi-même, qui s'apparente à un suicide social mais qui est plus que cela, un abandon. Elle parle de son ennemi intérieur, celui qui revient quand elle n'arrive plus à faire le tri dans les choix, les décisions à prendre, les avis à donner pour se comporter comme « un adulte responsable », elle le nomme « Le Yack ». Catherine Lacey parvient à exprimer l'intime, l'âme et le corps, en soulevant toutes les interrogations possibles, dans un refus têtu de ne plier devant aucune concession. L'extrême originalité de ce récit tient beaucoup à sa forme où se mêlent à la fois, un puissant décalage, une audace surprenante à parler sans retenue de ce que généralement on préfère taire et la capacité à recourir souvent à une forme d'auto-dérision. 

"Le nouveau nom" Elena Ferrante - Ed Gallimard

Voici une saga romanesque fortement envoûtante. L'auteur, l'énigmatique Elena Ferrante, nous introduit dans un quartier populaire de Naples, dans les années 60, où grandissent deux amies inséparables, Lila et Elena. Après « L'amie prodigieuse » qui parlait de l'enfance des deux héroïnes (désormais paru en Folio), « Le nouveau nom » prolonge la vie de ces deux adolescentes. Elles ont chacune leur méthode pour échapper à la soumission patriarcale et à la pauvreté de leur quartier. La brillante Lila abandonne l'école pour épouser un homme riche, Elena poursuit ses études et rompt avec le passé en quittant la ville de Naples. Elena Ferrante décrit un monde où les femmes n'ont pas le choix : ressembler à leur mère et s'épuiser entre usine et cuisine, en subissant la violence des hommes, ou s'échapper tout en en nourissant un fort sentiment de culpabilité et un complexe de classe indélébiles. Leurs chemins se croiseront, elles s'éloigneront mais le lien indéfectible, construit depuis leur enfance, maintiendra cette passion et cette admiration qu'elles éprouvent l'une pour l'autre. La ville de Naples est un acteur majeur de cette fesque sociale construite avec sensibilité et intelligence. Elena Ferrante décrit sans retenue les tourments de ces deux jeunes femmes, les affections et les jalousies, le besoin constant d'échapper au quotidien dans une ville dangereuse. Deux autres volumes attendent dans les cartons secrets d'Elena Ferrante, la vie de Lila et Elena continue et nous les retrouverons avec bonheur dans quelques années. Pour l'instant, goûtons le plaisir d'être avec elles.

"Le chagrin des vivants" Anna Hope - Ed Gallimard

C'est un premier roman qui fait preuve d'une très grande maîtrise. Nous sommes en 1920 et Londres s'apprête à accueillir la dépouille du soldat inconnu pour une grande cérémonie du souvenir, deux ans après l'armistice. Le Royaume Uni compte encore ses morts et cette commémoration devrait permettre à la nation de se rassembler dans un deuil partagé. Durant ces cinq jours, Anna Hope raconte le destin de trois femmes : Ada, Hettie et Evelyn qui, comme le reste de la population, assistent à cet hommage. On suit avec un intérêt grandissant le cheminement des trois femmes. Ada dont le fils est mort en 1917 mais qui attend toujours une explication claire des circonstances de son décès. Le désarroi d'Hettie, jeune fille de dix-neuf ans qui aspire à plus de légèreté et qui aimerait bien se tourner vers l'avenir. Mais Hettie est sans cesse renvoyée à la guerre et à ses traumatismes, car son propre frère qui en est revenu, est incapable de reprendre une vie normale. Le fiancé d' Evelyn est mort sur le front et elle ne s'autorise plus à vivre. Anna Hope rend un très bel hommage à toutes ces femmes dans la guerre qui ont contribué à la renaissance d'un pays privé de ses hommes et qui doivent ré-apprendre à vivre sans eux. Des femmes fortes qui vont redonner un sens à leur existence.

"Il est avantageux d'avoir où aller" Emmanuel Carrère - Ed POL

Ce livre est une anthologie qui rassemble une trentaine d'articles, reportages, interviews, publiés dans la presse entre 1990 et 2015. Il existe une réelle continuité de ton et d'intention et le lecteur familier des romans d'Emmanuel Carrère ne sera pas surpris de retrouver, dans ces textes courts, sa singulière présence à l'écriture. Ce formidable auteur aime se confronter à des destins individuels qui le renvoient à sa propre vie et l'amènent à soulever des interrogations fondamentales. Qu'il soit journaliste ou romancier, il est toujours question pour Emmanuel Carrère de la posture morale de l'écrivain qui s'empare de la vie des autres. Portraitiste, témoin, Emmanuel Carrère ne cesse de nous étonner en construisant une œuvre riche, animée par une forte curiosité pour l'autre, la quête de la vérité, l'humour et l'auto-dérision.

 

"En attendant Bojangles" Olivier Bourdeaut - ed Finitude

 Le titre évoque une chanson de Nina Simone, sur laquelle Louise et Georges dansent inlassablement sous le regard ébloui de leur fils. C'est l'histoire de ce couple, de leur vie qu'ils ré-inventent chaque jour en la transformant en un tourbillon de fêtes, de rires, d'amour et d'amitiés. On croise chez eux un grand oiseau exotique, appelée Mademoiselle Superfétatoire, des amis fantasques, noceurs et libres. L'enfant observe le balai des adultes, pour lui, chaque jour est une fête. C'est un roman d'une poésie et d'une générosité rares, qui emporte loin, très loin parce que c'est l'histoire d'un amour absolu et fou que n'entrave aucun principe de réalité, même un diagnostic clinique irréfutable. Une énorme surprise littéraire, un cadeau exceptionnel fait aux lecteurs. Merci Olivier Bourdeaut, pour ce fabuleux premier roman qui procure un bonheur immédiat et sans limite.  

 

"Miniaturiste"Jessie Burton - éd Gallimard

"Nella Oortman a dix-huit ans quand elle rejoint Amsterdam pour retrouver l'homme qui l'a épousée : Johannes Brandt. Riche marchand qui vit dans une opulente demeure au bord du canal. En guise de cadeau de mariage, Johannes offre à son épouse une maison de poupée, représentant leur propre intérieur. La jeune fille entreprend de la meubler grâce aux talents d’un miniaturiste. Les fascinantes créations de l’artisan permettent à Nella de lever peu à peu le voile sur les mystères de la maison Brandt avant de prendre en main son destin et de donner une tournure très romanesque au récit. Une lecture haletante, entrainée par une succession de rebondissements, et enrichissante dans sa description de cette « ville monde » principal carrefour commercial au 17 ème siècle. Un roman d’aventures et de suspens brillamment mené par un jeune écrivain britannique.

 

"Les prophètes du fjord de l'éternité" Kim Lein - éd Gallimard

Fin XVIII ème siècle, Morten Falk, jeune pasteur sans grande vocation, passionné par les sciences, la philosophie et la médecine, s'engage comme missionnaire dans les colonies groenlandaises. Il échoue sur une terre hostile où règnent la débauche,  l'obscurantisme, l’envie… et une solitude profonde qui ont notamment conduit son prédécesseur au suicide. Inutile d'espérer, il ne réussira pas plus que ses pères mais il avancera sans relâche, insatiable, animé par un humanisme qui n'a pas forcément à voir avec la religion, et une malchance incroyable, qu'il attire en toute circonstance. Âme sensible s’abstenir, ce roman sur la chute, nous plonge à doses immodérées dans les tréfonds d'une âme perdue pour les autres, Dieu et lui-même. Rien d’absolument dramatique cependant car l'auteur nous invite à rire à gorge déployée des déboires de son héros. Ce roman se situe au delà de la farce, c’est un grand roman, de ceux qui hantent longtemps l'esprit du lecteur, bien après qu'il ait refermé le livre.

"Lila" Marilynne Robinson - éd Actes Sud

Au commencement, il y a une petite fille transie par la froid, qui vit comme une bête apeurée dans une sombre maison où transitent des individus violents. On se demande comment cet enfant de quatre ans est encore en vie. Doll l'emporte une nuit sans trop savoir ce qu'elle fait, et dérobe cet enfant, tout en la sauvant d'une mort certaine. Doll demeurera à jamais pour Lila cet ange qui la souleva dans ses bras, les premiers qu'elle connut. Ce livre magnifique raconte l'épopée de Lila et Doll, sur les routes poussièreuses que suivent les travailleurs saisonniers pour survivre dans l'Amérique en crise des années 30. Doll veillera sur Lila, lui apprendra à survivre, l'éduquera et l'aimera. Lila ne se remettra jamais de la disparition de Doll et s'est après avoir vécu de nombreuses années sur les routes qu'elle atterrira dans un village de l'Iowa, Gilead, et rencontrera le pasteur John Ames.

Lire la suite : "Lila" Marilynne Robinson - éd Actes Sud

"Comment les grands de ce monde se promènent en bateau" Mélanie Sadler -éd Flammarion

 

Spécialiste des Aztèques, Javier Leonardo Borges décide de participer à un séminaire où il parlerait du sultan ottoman Suleyman (Soliman le Maginifique). Qu'elle n'est pas sa surprise quand il découvre dans ces documents d'étude, des mentions cachées de la tradition aztèque. Une folle enquête s'engage, de rebondissements en rebondissements, le chercheur découvre qu'il se trouve en présence d'une des plus grandes impostures historiques. Un récit qui donne le tourni, érudit, drôle et surprenant. La vérité et autres mensonges ! dans une atmosphère qui rappelle celle des contes des mille et une nuits. 

 

Prochainement

Connexion